sonic 異議2.jpg

Capcom 以「真‧三國無雙 2 猛將傳」等四十九款遊戲「侵害專利」為理由,向 Koei Tecmo 求償 9 億 8000 萬日圓,這兩天在遊戲玩家間引起討論。商場如戰場,法律訴訟在各公司之間的商業行為是為了維護自身合法權益,或私下和解交換利益。如 2012 年 Sega 向 Level-5 提出「閃電十一人」遊戲使用到其專利的 1100 萬美元侵權求償。

 

Capcom求償.jpg

* Capcom 與 Koei Tecmo 侵權官司。截圖取自新聞網頁:http://sankei.jp.msn.com/west/west_affairs/news/140826/waf14082617470028-n1.htm

 

另一種則是行使商戰策略,讓對方產品與服務的市占率。遊戲業界中最著名的案例則是「俄羅斯方塊」的合約爭奪戰,在拙作「小小方塊引爆的商戰:俄羅斯方塊」已談過。看看常上新聞的 Apple 、Google 、Microsoft 、hTC 、Samsung 這幾家公司,常常利用專利阻撓對手擴大市場,或私下交換自身不俱有的專利權。說穿了,專利就是不見血的武器,故各家公司無不積極申請,法律與專利部門也相當龐大。小則可向其他公司要點零用錢美化財報,大則可以增加自己公司的市場影響力,稍一不慎可能對公司生存發展有深遠影響,是相當嚴肅的課題。

 

sega-dreamcast-controller1 

* Dreamcast 控制器不使用 Sega 傳統的圓盤狀方向鍵,而使用十字鈕,明顯的侵犯了任天堂的專利,但老任那時都不吭氣。兩公司聯合次要敵人,打擊主要敵人( Sony )的意圖明顯。

 

我這篇文章所寫的不是公司之間的互訟,而是一位發明家 Jan R. Coyle (ジャン・コイル)於 1969 年提出,1975 年獲得通過的專利: Sonic Color System ( USP 3900886 ), 1992 年對任天堂、Sega 與 Atari 提出侵權告訴,這極為罕見。該專利的摘要如下:

A sonic color system in which the electron guns of a cathode ray tube adapted to produce color images on the luminescent screen are controlled by a variable sonic input signal, and in which the sonic input signal varies an oscillator which is connected to the antenna terminals for the cathode ray tube circuitry.

 

Jan R. Coyle  1975 3900886 P1.jpg      

*截圖取自 Jan R. Coyle 的 Sonic Color System 專利, USP 3900886 文件第一頁。

 

Jan R. Coyle  1975 3900886.jpg

*截圖取自 Jan R. Coyle 的 USP 3900886 專利文件第二頁。敘述專利運作的流程圖。

 

簡單來說,就是聲音訊號會影響螢幕上背景顏色的變化(註)。可能很多人跟我一樣,覺得這侵權官司是在講天方夜談,技術力至上的 Sega 也不認為侵犯了 Coyle 的專利。於是在任天堂以 4000 萬日元(是日元沒錯,出處)和解之後, Sega 依然不肯退讓。法庭是講證據的,且在以小搏大的投射情感上,陪審團很明顯相信了 Coyle 的專利(與律師),並認為 Sega 這種大公司為富不仁。(註:  displaying background colors on video screens with the use of audio rather than video signals.  音が変化するとそれに反応して映像が変化する)

 

LA times.jpg

*洛杉磯時報的網站上仍舊可以找到當時的新聞。截圖取自洛杉磯時報網站:http://articles.latimes.com/1992-04-11/business/fi-275_1_patent-infringement

 

NY times.jpg 

*紐約時報的網站上仍舊可以找到當時的新聞。截圖取自紐約時報網站:http://www.nytimes.com/1992/04/13/business/sega-is-loser-in-patent-suit.html

 

於是這場巨人與大衛的戰爭, 1992 年洛杉磯聯邦地區法院判定巨人須付出 1200 萬美元的侵權損害賠償,加列 2100 萬美元賠償非法使用此專利得到遊戲業務的優勢,合計 3300 萬美元,日幣 57 億日元(註)。日本人士對此案例多半認為這是陪審團制度的弊病與國別歧視,只差沒說出「這是日本遊戲史最黑暗的一天」這種話。我想這和 Capcom 與 Koei Tecmo 一案相似,玩家只能打打嘴砲意見交流,也拿他沒輒。(註: 1992 年美日元匯率約為 1:124 ,但日本資料皆為 57億日元,可見判決可能依某年或多年平均匯率計算之。)

 

800px-Sega_Annual_Icome(Loss)_1993-2004.jpg

* 1993 與 1994 年正是 Genesis 營收大好的時期, Coyle 的訴訟案對 Sega 財務還是有一定的影響。修改的原始圖檔來源http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sega_Annual_Icome(Loss)_1993-2004.svg

 

台灣俗諺:「鐵打的身體,也未堪三天烙賽。」侵權案後,花了大把銀子開發與推銷下兩代主機, SS 與 DC 叫好卻依舊黯然, Sega 的霸業果然只能在 Segagaga 遊戲中一夢黃粱。這個真實案例給了我們什麼啟示呢?第一:有機會申請專利別客氣,有朝一日就靠它。第二:在人屋簷下,底子硬也別逞強,退一步海闊天空,換取日後更大的利益。(本文完成於 2014 年 8 月 27 日)

----------------------------------------------

相關文章:

小小方塊引爆的商戰:俄羅斯方塊

http://black16bit.pixnet.net/blog/post/34015319

 

Jan R. Coyle 1969 sonic color system 3900886 下載點

http://patent.ipexl.com/US/3900886.html

http://homepage3.nifty.com/nmat/03900886_1coyle.pdf

 

ゲーム「戦国無双」法廷闘争に カプコン、9億8千万円賠償請求 特許権侵害訴え

http://sankei.jp.msn.com/west/west_affairs/news/140826/waf14082617470028-n1.htm

 

Sega Sue THQ For A Million Bucks, Which Seems Odd

http://www.rockpapershotgun.com/2013/07/10/sega-sue-thq-for-a-million-bucks-which-seems-odd/

 

Sega Suing Level-5 For $11 Million, Says Inazuma Eleven Infringes Two Patents

http://www.siliconera.com/2012/12/11/sega-suing-level-5-says-inazuma-eleven-infringes-on-two-touch-screen-control-patents/#TyO6BpIxgiJx0T22.99

 

フィリップス事件と日本から見た米国侵害訴訟の注意点

http://homepage3.nifty.com/nmat/PhilSega.htm#000004

 

レベル5とセガが裁判するらしいですね セガ優勢とよく見るのですが、レベル...

http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q1099303610

 

裁判員制度に一言(経済コラムマガジン 09/5/25(570号))

http://www.adpweb.com/eco/eco570.html

 

A111G112

, , , ,
創作者介紹

BLACK16bit 黑十六

black16bit 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()